Liverpool F.C. – światowa czołówka

Mało chyba osób ma jeszcze jakieś wątpliwości co do tego, w jakim kraju piłka nożna jest absolutnie najważniejszą częścią życia codziennego. Chodzi oczywiście o Wielką Brytanię, gdzie narodziły się nowożytne rozgrywki w tej dyscyplinie sportu. Od bardzo dawna też angielskie kluby odnoszą spektakularne sukcesy w starciach paneuropejskich jak Mistrzostwa Europy czy puchar Europy. Jedną z drużyn, która w dalszym ciągu jest na topie nie tylko w Premier League, ale także na arenie europejskiej, jest Liverpool FC, choć trzeba to przyznać, póki co najlepsze czasy dla klubu stanowiły lata osiemdziesiąte ubiegłego wieku. Jednak dzięki wytrwałej pracy szkoleniowców oraz członków zespołu Liverpool Football Club znów zbliża się do dawnej chwały, będąc drugą po Manchester United najbardziej utytułowaną brytyjską drużyną piłkarską.

Skąd właściwie wziął się Liverpool Football Club 

Zawodowy klub piłkarski Liverpool FC to druga drużyna tego portowego miasta założona kilkanaście lat po zespole Evertonu, a mianowicie w marcu 1892 roku przez Johna Houldinga. Geneza powstania kolejnego klubu piłkarskiego w Liverpoolu związana jest właśnie z konfliktem  Houldinga (właściciela Anfield) z Everton FC, w wyniku którego Everton przeniósł swoją siedzibę do Goodison Park. I tak oto na arenie piłkarskiej w Anglii pojawił się Liverpool Football Club, który w angielskich rozgrywkach ligowych gra od 118 lat, z czego przez pewien okres także w drugiej lidze. Aktualnie (od początku 2011) trenerem Liverpoolu jest ponownie Kenny Dalglish – dawny piłkarz klubu, jak również były szkoleniowiec w jednej osobie. Dalglish pełnił tę podwójną funkcję w latach 1985-91 po tragedii, jaka wydarzyła się na belgijskim stadionie Heysel, kiedy to kibice Liverpoolu doprowadzili do zamieszek, w wyniku których zginęło 39 fanów drużyny przeciwnej czyli Juventusu.

Emblematy klubowe The Reds 

Przydomek piłkarzy z Liverpoolu już naprowadza nas na pewien trop odnośnie barw klubowych zespołu. Od 1964 roku gracze Liverpool Football Club występują na swoim boisku w całkowicie czerwonych strojach, włącznie ze skarpetami. Stroje wyjazdowe są natomiast utrzymane w odcieniach czerni, szarości i czerwieni. W godle klubu widnieje wizerunek mitycznego ptaka „liver bird”, czyli skrzyżowania orła z kormoranem, będącego także symbolem miasta Liverpool. Obecnie kolorystyka godła to czerwień oraz morska zieleń z odrobiną żółtego. W górnej części symbolu klubowego Liverpool FC widnieje motto drużyny i zarazem tytuł oficjalnego hymnu zespołu czyli słowa „You’ll Never Walk Alone”. Znajdujące się po bokach zapalone znicze symbolizują pamięć ofiar innej tragedii z udziałem kibiców klubu, tym razem na stadionie Hillsborough, w Sheffield w Anglii. W wyniku paniki na przepełnionym stadionie zginęło wskutek zmiażdżenia lub zadeptania blisko 100 osób, co spowodowało zakaz wyznaczania na stadionach miejsc stojących, aby uniknąć nadmiernego zagęszczenia tłumu na trybunach.

Wzloty i upadki Liverpool F.C. 

Liverpool FC to osiemnastokrotny Mistrz Anglii, którego od lidera, czyli Manchester United, dzieli zaledwie jedno zwycięstwo. Obecnie zespół plasuje się na szóstym miejscu w Premier League (sezon 2010-11). Jednak jeśli chodzi o ranking europejski lub światowy pod względem ilości zdobytych trofeów, Liverpool Football Club zajmuje odpowiednio czwarte (ex aequo z Juventusem) i siódme miejsce (obok Sao Paulo oraz zespołu z Turynu), co stawia go sporo wyżej od drużyny z Manchesteru). Swoje pierwsze mistrzostwo piłkarze Liverpoolu wywalczyli w 1901 roku, jednak po wojnie i w latach pięćdziesiątych dobra passa została przerwana i zespół spadł do drugiej ligi. Ponownie na arenie rozgrywek piłkarskich zespół zaczął się liczyć dopiero na początku lat sześćdziesiątych. Od tego momentu drużyna regularnie pojawiała się w starciach europejskich o najwyższą stawkę. Pasmo tych spektakularnych sukcesów doprowadziło Liverpool FC do tragicznego spotkania z klubem Juventus Turyn w 1985 roku, o którym pisaliśmy powyżej. Te wydarzenia doprowadziły do wykluczenia Liverpool Football Club z europejskich pucharów na 6 lat (kara została zmniejszona z 10 lat zakazu) i przyczyniły się do znacznego osłabienia drużyny. Dopiero w nowym wieku szkoleniowcy klubu na dobre zdołali odbudowywać dawną świetność i zespół zaczął znów liczyć się w europejskich rozgrywkach międzyklubowych. Szczególnie wysoko oceniany był sezon 2008/09, kiedy to piłkarze Liverpoolu dosłownie o włos nie zdobyli Mistrzostwa Anglii.

Finanse Liverpool FC 

Do niedawna Liverpool należał także do czołówki klubów przynoszących właścicielom (Fenway Sports Group) najwyższe przychody, obok takich potęg marketingowych jak Real Madryt czy FC Barcelona, jednak mimo tego, że zespół w dalszym ciągu wyceniany jest bardzo wysoko, w 2010 roku klub znalazł się na krawędzi bankructwa. Na szczęście jednak sytuacja ta została póki co unormowana. Dochody klubów piłkarskich uzyskiwane są ze sprzedaż biletów na mecze, gadżetów reklamowych, koszulek, pamiątek związanych z zespołem, a także sprzedaży praw do emisji meczów i reklam na stadionie. Niebagatelne znaczenie mają również sponsorzy reklamujący się na koszulkach zespołu (zresztą liverpoolska drużyna zainicjowała taką formę reklamy w 1979 roku, podpisując kontrakt z Hitachi). Obecnie głównym sponsorem Liverpool FC jest Standard Chartered Bank, choć do niedawna klub przez kilkanaście lat wierny był piwu Carlsberg.

Bohaterowie The Reds 

Najbardziej zasłużeni gracze dla drużyny Liverpool FC znaleźli swoje miejsce w Izbie Pamięci klubu (Hall of Fame). Obecnie jest to 22 zawodników, a wśród nich na przykład obecny trener zespołu a dawny napastnik Kenny Dalglish, grający w barwach Liverpoolu w latach 1977-1991 oraz najbardziej bramkostrzelny gracz klubu, Ian Rush, który ma ich na swoim koncie aż 346, zdobytych w latach 1980-96. Warto wspomnieć także Iana Callaghana, który w ciągu osiemnastu lat swojej kariery w Liverpool F.C. (1960-78) rozegrał aż 857 spotkań. Mamy też wreszcie najbardziej utytułowanego bramkarza drużyny, a mianowicie Raya Clemence’a, który występował również w kadrze narodowej w latach siedemdziesiątych i osiemdziesiątych. Jeśli chodzi o trenerów to zdecydowanie największe sukcesy drużyna odnosiła pod wodzą Szkota, Billy’ego Shankly’ego odznaczonego nawet Orderem Imperium Brytyjskiego, a którego pomnik stoi obecnie przed stadionem Anfield. W XXI wieku polscy kibice przede wszystkim pamiętają występy dla Liverpoolu polskiego bramkarza Jerzego Dudka, który grał dla klubu w latach 2001-7. Obecnie najbardziej zasłużeni gracze w składzie Liverpool Football Club to kapitan drużyny oraz reprezentant Anglii Steven Gerrard, vice kapitan Jamie Carragher, który rozegrał już dla klubu w sumie ponad 650 spotkań. Należy także wspomnieć skrzydłowego Joe Cole’a, który podobnie jak Gerrard gra w barwach narodowych Anglii oraz jego kolegę z reprezentacji Glena Johnsona. Mówiąc o znaczących filarach składu Liverpoolu nie można zapominać też o piłkarzach zagranicznych. Są wśród nich Latynosi czyli Luis Suarez z Urugwaju oraz Argentyńczyk Maxi Rodriguez. Europejskie gwiazdy grające dla Liverpool FC to chociażby urodzony w Holandii Dirk Kuyt, szwajcarski obrońca Philipp Degen oraz reprezentant Danii Christian Poulsen. Na bramce Liverpoolu stoi z kolei Hiszpan Pepe Reina.

ZOBACZ RÓWNIEŻ